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为什么赤霞珠这么流行?

赤霞珠的历史不算特别古老,它诞生于17世纪,从19世纪起逐渐出名,上世纪90年代成为世界种植面积第8的品种,而在2010年一度成为世界第一。赤霞珠迅速流行的原因有以下几点:

1. 品种特性

赤霞珠果实颗粒小、皮厚,抗旱性强,有不错的环境适应力,能一定程度上抵御恶劣天气和害虫的影响。此外,赤霞珠能在保持高产量的同时,依旧酿出品质不错的葡萄酒,满足迅速扩大的葡萄酒市场的需求,这是赤霞珠在平价酒产区流行的重要原因之一。

虽然赤霞珠属于晚熟品种,对于光照、热量也有较高要求,但仍处于全球大多数产区能达到的要求范围内。相比之下,慕合怀特(Mourvedre)、味而多(Petit Verdot)等品种虽然能酿出优质的葡萄酒,但需要大量光热才能完全成熟,这一点便限制了它们在传统产区之外的流行。

2. 葡萄酒风格及品质

典型的赤霞珠葡萄酒拥有近几十年最流行的风格:干型,果味浓郁,单宁充沛,架构宏大,能受益于橡木桶陈酿并获得丰富的香气,陈年后更能达到很高的复杂度。这一特性使赤霞珠获得平价酒产区的青睐——无需几百上千,一瓶普通的赤霞珠就足够美味。同时,这也是赤霞珠成为“红葡萄品种之王”的资格,许多产区的名庄都能用赤霞珠打造出广受赞誉的顶级葡萄酒。在高价酒方面,或许只有勃艮第的黑皮诺(Pinot Noir)能够和赤霞珠一较高下。

3. 个别产区的兴起

赤霞珠的兴盛和某些产区在过去两个世纪的兴起是息息相关的。波尔多葡萄酒在中世纪以前便售卖到英国等地,但直到19世纪,波尔多左岸开展葡萄酒分级后,这里的葡萄酒才逐渐为人们知晓。波尔多真正成为世界最著名产区则又是近50年的事了,以美国为首的消费市场对波尔多酒的巨大需求使这个产区飞速发展,其以赤霞珠为主要酿酒品种之一的波尔多混酿(Bordeaux Blend)开始为世人熟知,并被世界各个产区借鉴。

1976年,巴黎审判(Judgment of Paris)之后,美国加州的单一赤霞珠葡萄酒又成为热门酒款。除此之外,澳大利亚、智利、乃至传统葡萄酒大国意大利的赤霞珠葡萄酒也逐渐崭露头角,跻身世界名酒行列。

4. 一方风土,一方佳酿

包括中国在内,赤霞珠是许多新兴葡萄酒产国的最主要的品种,“大江南北赤霞珠的说法”形容的正是这一现象。对于精品葡萄酒产地来说,要从如此之多的产区中脱颖而出,鲜明的个性是必不可少的,过于同质化的葡萄酒能达到的高度十分有限。

这时候,葡萄品种对产地风土的还原和表现力就十分重要。赤霞珠和霞多丽(Chardonnay)、黑皮诺一样,都是可塑性极佳的品种。加州的赤霞珠有着黑醋栗和黑樱桃的果味,以及咸鲜的黑橄榄和橡木桶带来的香草气息;在更凉爽的南美洲,赤霞珠带有浓郁的薄荷、迷迭香和干鼠尾草的草本香气;在澳大利亚库纳瓦拉(Coonawarra)的炎热气候下,产自红土(Terra Rossa)的赤霞珠拥有果酱般的黑色水果和极具特色的按树叶风味,口感非常强劲。在不同的风土和酿造工艺下,赤霞珠能展现出不同的风格,这是它受到世界各产区欢迎的又一重要原因。

参考资料: 波尔多 赤霞珠
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