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葡萄酒的化妆师——橡木桶

Oak Barrels: The Make-up Artist for Wine
Saturday, November 09, 2019 10:03:28 AM    红酒世界网
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摘要: 橡木桶就如同化妆师,它的一番修饰能使葡萄酒的质地和口感更上一层楼。不过,橡木桶的种类、烘烤程度、新旧程度以及容量大小不同,对葡萄酒风格的影响也就不同。
ABSTRACT: Oak barrels are important in winemaking. They impart magical textures, aromas and flavors into wine.

橡木桶在葡萄酒酿造中扮演着举足轻重的角色,它就好比一位化妆师,能为葡萄酒画上精致的妆容,赋予其另一番迷人风韵。那么在橡木桶的巧手之下,葡萄酒会发生哪些变化?

首先,橡木桶可以加深葡萄酒的颜色,尤其是白葡萄酒,对红葡萄酒而言,这一影响则没有那么显著。其次,橡木桶带有许多细小的孔隙,可允许少量氧气进入其中与酒液发生氧化反应,从而柔化红葡萄酒的单宁,使其更为细腻柔顺。除此之外,在酿造熟化过程中,橡木桶本身含有的单宁及风味物质会溶入酒液,进而提高成酒的单宁含量,并带来烤面包、香草、烟熏和香料等多样风味。

葡萄酒的化妆师——橡木桶

康赛扬酒庄酒窖(图片来源:Chateau La Conseillante

经过橡木桶的修饰雕琢后,葡萄酒的质地和口感会更上一层楼。不过,橡木桶的种类、烘烤程度、新旧程度以及容量大小不同,对葡萄酒风格的影响也就不同。

1. 橡木桶的种类

按照产地来区分,橡木桶可以分为美国橡木桶、法国橡木桶、斯拉沃尼亚(Slavonia)橡木桶、俄罗斯橡木桶和匈牙利橡木桶等不同种类,其中最为流行的是法国橡木桶和美国橡木桶。美国橡木桶木质更疏松,风味更为浓郁奔放,可以赋予葡萄酒香草和椰子等香气,带来奶油般的质感;法国橡木桶则是业内的“黄金标准”,其木质紧密,能带来黑巧克力、咖啡及香料等香气。较之美国橡木桶,法国橡木桶的风味更加精细优雅,对葡萄酒香气的影响较柔和。

2. 橡木桶的烘烤程度

葡萄酒的化妆师——橡木桶

制作橡木桶(图片来源:www.chateau-margaux.com

橡木桶的制作需要经过一道烘烤工序,以使橡木条变得柔软、易于弯曲。根据烘烤温度和烘烤时长的不同,橡木桶大致分为轻度烘烤、中度烘烤和重度烘烤三种。烘烤程度越重,橡木桶对葡萄酒的颜色、香气及风味的影响就越大。轻度烘烤的橡木桶能赋予葡萄酒更多橡木自身的特性,如香草和雪松的香气;中度烘烤的橡木桶可为葡萄酒增添烤坚果、椰子及肉豆蔻等香气;而经过重度烘烤的橡木桶则会给葡萄酒带来木炭、咖啡和烟熏等香气。

3. 橡木桶的新旧程度

橡木桶越新,使用年限越短,赋予葡萄酒的风味就越浓郁。这就好比用茶包泡茶,第一次冲泡时可以短时间内泡出非常浓郁的茶,但随着冲泡次数的增加,茶味就会越来越淡,冲泡时间也需要延长。橡木桶经过四五年的使用后,对葡萄酒风味的影响就微乎其微了。为了控制成本和防止成酒桶味过重,许多酒庄会采取新旧橡木桶混合使用的做法。

4. 橡木桶的容量大小

葡萄酒的化妆师——橡木桶

克莱蒙教皇堡酿造车间(图片来源:Chateau Pape Clement

橡木桶的规格可以根据需求任意设计,不同产区的传统橡木桶的容量大小也各不一样,可以小到只有100升,也可以大到超过2,000升,不过最常见的还是225升的波尔多小橡木桶(Barrique)和228升的勃艮第橡木桶(Piece)。容量越小的橡木桶与酒液的接触面积越大,对葡萄酒风格的影响也就越为显著。(文/Shelly)

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本文标签: 勃艮第      波尔多      橡木桶     
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